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2007-7-3 09:34 PM SuReW
生日是什麼

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生日是指一個人出生的日子。一般在中國比較重視年長者的生日,每一年的生日都是一次家庭的聚會,所以在中國生日可以看作是一個家庭的節日。

日期定義
對於生日到底是哪一天,不同的國家和文化傳統對此定義並不一樣。所以東方人和西方人在解釋生日上,往往會產生分歧。這是文化差異帶來的顯著特徵之一。


生日日期在西方
西方人的生日日期相對來說比較簡單。日期就是出生的那一天的公元紀年法的西曆日期。若生日正好是2月29日的話,每逢閏年才會有生日。

在西方的占星術和12星座理論裡面,都是用陽曆來推斷「性格」,未來的「運氣」、「婚姻」、「情緒變化」等。雖然或許帶有迷信的色彩,但是卻有十分悠久的歷史。


生日在中國
幾千年來,中國人的生日記錄方法跟西方大相逕庭。中國人新的一歲開始於農曆新年的大年初一,也就是說除夕過後,每個人就長了一歲。所以新年「辭舊迎新」的意味裡面還有歲數的一定含義。而一般過生日還是習慣使用農曆。所以每個人可以有兩個生日,一個農曆一個西曆。因為中國農曆紀年法是一種經過修訂的月曆,與月亮的公轉周期有關,所以每一年農曆生日對應的西曆日期皆不相同。

第一個生日稱為「周歲」,幾乎是最重要的生日。

舊時年長者過生日分得比較仔細。如果是大家族中德高望重的家長過生日還會有相應的慶祝活動。傳統生日一般是按虛歲計算。

整生日︰指的是每逢個位數是9或者0的生日,例如 59歲、60歲、49歲、50歲等。每個生日皆有不同的稱呼:
大慶︰每逢生日個位9的生日,例如39、49、59、69、79等
正慶︰每逢生日個位0的生日,例如40、50、60、70、80等
散生日︰生日個位數是1-8的生日,例如51-58歲。

慶祝方式
每個人的生日是對個人來說較重要的日子。生日代表著年齡的增長和閱歷的增加。

中國舊時的生日慶祝一般是面對特別小的孩子或者年齡超過40歲以上之人。

孔子說:「三十而立,四十不惑,五十知天命,六十耳順,七十古稀」。這些歲數對於中國來說應該具有特別的含義。人到了80歲以後即算是「高壽」,所以這個歲數去世的人的葬禮也稱為「喜喪」。


中國舊時傳統
大慶
正慶
小朋友過生日,父母多數會為其做隻紅雞蛋,以作表示。


中國古代年齡稱謂
年齡 名稱 適用性別 由來
15歳 志學 男性 「吾十有五而志於學」(《論語》)
笄年 女性
16歳 破瓜 女性 古人將「瓜」拆開為兩個「八」
20歳 弱冠 男性 「二十曰弱冠」(禮記)
30歳 而立
立年 男性 「三十而立」(論語)
壯室
年壯 男性 「三十曰壯,有室」(禮記)
40歳 初老 共通
不惑 男性 「四十而不惑」(論語)
強仕 男性 「四十曰強,而仕」(禮記)
48歳 桑年 共通 古文字
50歳 杖家 共通 出自禮記
中老
天命
知命 男性 「五十而知天命」(論語)
艾服
艾年 共通 「五十曰艾」(禮記)
60歳 耳順 男性 「六十而耳順」(論語)
杖者 杖メ突ゑ人
杖郷 共通 禮記
61歳 還暦 共通 干支為六十年循環一次
華壽
華甲 共通 「華」字可以分解為6個0「十」和「一」
64歳 破瓜 男性 八乘八得六十四
70歳 古稀 共通 「人生七十古來稀」(杜甫「曲江」)
從心 男性 「七十而從心所欲,不踰矩(論語)
致仕
杖國 男性 禮記
懸車
踰矩 男性
77歳 喜壽 共通 「喜」的簡寫可分解成「七十七」
80歳 八十路 共通
傘壽 共通 「傘」的簡寫(仐)可分解成「八十」
下壽 共通 中國古代傳説
杖朝 男性 禮記
81歳 半壽 共通 「半」字可分解成「八十一」
漆壽 共通 禮記
88歳 米壽 共通 「米」字可分解成「八十八」
90歳 卒壽 共通 「卒」的簡字(卆)可分解為「九十」
95歳 珍壽 共通
99歳 白壽 共通 「百」中去「一」
100歳 百壽
紀壽 共通 1世紀 = 100年
中壽 共通 中國古代傳說
100歳以上毎年 上壽 共通
108歳 茶壽 共通 「茶」字分解得「十、十、八十八」
不Y 共通
111歳 皇壽 共通 「皇」字分解得「白 (=99)、一、十、一」
川壽 共通 「川」可以看成111
111歳以上
112歳以上
120歳以上 珍壽 共通 由於能活到這麼長壽是相當珍稀的事
119歳 頑壽 共通
120歳 昔壽 共通 「昔」字分解得「廿 (=20) + 百」
大還暦 共通 第二次還歷之年
上壽 共通 中國古代傳說
250歳 天壽 共通


西方生日傳統

儀式
在多數英語及西方國家,人們在生日聚會上唱《祝你生日快樂》歌,以祝福過生日的人。一般是在生日派對上有人捧出點燃生日蠟燭的生日蛋糕時大家齊聲歌唱(通常要關閉電燈,並保持房間黑暗)。

「生日蛋糕」一般是一種裝飾的非常漂亮的蛋糕,而且在端上來的時候上面要插上與壽星年齡一樣多的蠟燭。壽星要默默的許個願望,然後吹滅蠟燭。這是因為古時歐洲人相信煙是能升上天堂的,許願後吹滅蠟燭,就代表願望能隨著煙傳達到天空。而如果是一口氣就吹滅了所有的蠟燭,那麼願望就可能實現。如果沒有一口氣吹滅,則「預示」著,可能接下來一年有什麼不順利的發生。

有種說法認為如果把願望說出來就不靈了(有時最後一個願望必須說出),也有些人認為這只是一種迷信。壽星一般要切蛋糕的第一刀,除非是太小的幼兒父母才可以代勞。

如果生日聚會在餐廳舉行,通常也會唱生日歌。餐廳的服務生可能還會領唱,接著就會送上餐後甜點(可能是也可能不是蛋糕,可能免費也可能不免費)。 這個餐後甜點可能用一些發光的東西代替蠟燭。餐廳的其他顧客一般會加入進來一起祝福,唱歌。 在一些餐廳還會有特別的非傳統生日歌去和舞蹈表演。


蠟燭和遊戲
對於一些特別的生日或是因為蠟燭的數目會有引起火災的風險,因此特殊的蠟燭可能會取代實際的多個小蠟燭。這些蠟燭做成數字的樣子,例如5歲生日可能在蛋糕上點一支數字5形狀的蠟燭,50歲生日點一支數字50形狀的蠟燭就行了。

生日對每個人來說都是個特別的日子,所以一般過生日的人都會受到朋友和家人的特別待遇。所以小孩子都對自己的生日十分的期待,甚至希望早點到來,但是成年人(尤其隨著年紀增長)可能就沒那麼期待了,因為又有人來祝賀自己老了一歲。 除了聚會之外,還會備有禮物送給過生日的人,一般來說都會得到許多朋友和家人送的禮物。

孩子們的生日聚會通常比較有趣,還會有許多有意思的遊戲例如「老鷹抓小雞」、「驢尾巴」、「大風吹」、「敲擊糖果罐」(hitting piñatas)等。成年人的生日聚會就比較正式了,通常是在一家餐廳吃一頓豐盛的晚餐。不管在什麼年齡,這些聚會的目的都是讓過生日的人感到非常的幸福快樂。有個笑話這樣講,生日有時被叫做一年內最美好的一天,生日後一天則是一年最糟糕的一天,因為到下一次生日還有一年呢!


其它
還有一個傳統叫驚喜聚會。有時人們故意裝作把某個人的生日忘記了,讓要過生日的人感到自己被忽視了,而實際上大家都在暗中準備驚喜聚會。相反的,很多人對這個聚會也是守口如瓶,因為大家對這個聚會都很期待。


基督教與生日
雖然很多人覺得生日對一個人來說十分重要,所以在這一天應當盡量讓過生日的人高興。據《聖經》的描述反映這並非猶太人的習俗,且看似暗示了負面含義。

《聖經》記載了兩次的生日,第一次是《舊約·創世記》記載法老的生日,當時約瑟已預言的法老的御酒官會複原職,而御膳總管被殺;另一次是《新約·馬太福音》記載希律王的生日,希律因答應希羅底的女兒的請求而殺死施浸者約翰。故有基督教非傳統教派提倡按照《聖經》的觀點,不慶祝生日。

今天,基督教國家和基督教群眾普遍在12月25日紀念救世主耶穌基督的生日,除了必要的儀式和慶祝活動。實際上,耶穌基督的生日已不可考,《聖經》亦沒有提到基督教早期的使徒有過聖誕的記錄。沒證據顯示12月25日是耶穌的出生日,這是由君士坦丁一世出於政治目的從別的宗教引進的,目的是「團結」羅馬帝國新領地內不信基督教異教徒[/size]

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