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2011-3-25 09:15 PM Hilda
冷知識之科學篇(下)

吸塵的燈泡
小心觀察一盞向上的床頭燈,你會發現塵埃會像燈泡吸引似地向下飄,黏附在燈況表面。按理,燈泡會發熱,附近的空氣受熱上升,灰塵應該也跟著上升才對啊!為甚麼反而會下降呢?其實灰塵確實有上升,只是我們看不見而已!被燈泡高溫加熱的空氣,實際上只有細細一道,在這一道空氣中的灰塵會和熱空氣一起上升。但因為上升速度太快,肉眼是很難看見的。

而我們看見的、向下降的灰塵,是隨著四周溫度較低的空氣對流下來的。落在燈泡上的灰塵,實際上是落在燈泡後面而不是表面,但因為灰塵太小,以肉眼很難測定距離,所以我們會有這個誤會。  

環保的顏色
有些人喜歡用白色廁紙,有些人則喜歡買藍、綠、黃等不同顏色的廁紙,以配襯家中牆壁的顏色。在當今注重環保的年代,你也許會問:染過色的廁紙,是否比白色廁紙不環保?廁紙的染料在分解時會對環境造成損害嗎?回答詰個問題之前,先想想看:有顏色的廁紙放在水中會脫色嗎?不會吧。這是因為廁紙的染料分子和紙張的纖維素是緊緊連繫在一起的,一旦染了色,便很難把染料分子從纖維素上分解出來。廁紙被埋在地下後,染料分子會和纖維分子一起被細菌分解,因此並不會像發泡膠那樣,展時間在泥土中積聚。

而白色廁紙並不代表沒有經過加工—它雖然不必用染色劑,卻要用漂白劑。真正沒有經過顏色加工的廁紙是甚麼顏色?答案是灰色。  

泡泡有助清潔嗎?
我們洗頭時,總愛用洗髮水在頭髮上揉出泡沫;究竟泡沫是否有助去除污垢呢?

其實泡沫對清晨沒有實質幫助。清楚頭髮的是洗髮水中佔百分之十五的工業用洗滌劑。洗滌劑沾上頭髮後會下沉,將髮油中的污垢包起,隨著我們沖水時污垢一併拉走。那為甚麼洗髮水會起那麼多泡沫呢?不過是因為大部分人都有「有泡沫就洗得乾淨」的錯覺,所以生產商才在洗髮水中加入會產生泡沫的物質而已。
  

替衣服洗白白
淺色衣服最怕弄髒,一點點果汁漬都非常顯眼!萬一真的不小心弄髒了,馬上請媽媽用漂白劑一漂,看,衣服又恢復潔淨了!漂白劑是怎樣發揮效能的呢?

漂白劑內有氧化劑,可以迅速瓦解污漬分子,通過化學作用,將原本不可溶於水中的顏色分子變成可以溶在水中的物質。顏色分子脫離衣服纖維,溶於水中,衣服自己就乾淨啦!

有些漂白劑的漂白能力較強,但同時也有可能對衣物造成損害。有些漂白劑能力較弱,只有在極高溫的水中才能發揮漂白效用。使用漂白劑之前,一定要清楚閱讀漂白劑的說明及衣物上的標籤,以免令衣物受損啊。
  

香蕉的褐色斑點是糖?
我們吃到的香蕉,絕少是等到成熟時才摘下來的。香蕉大都是在青綠色昤便被摘下來,放在密封的箱子堙A運到目的地。當香蕉準備推出市場,工人會往箱子內注射乙烯氣體,給香蕉催熟。只需幾小時,香蕉便由青綠色變庶成熟的黃色了。

如果乙烯的分量控制得不好,香蕉可能會成熟得過快,這時,糖分組織便會浮至表皮—這便是我們常在香蕉皮上看到的黑褐色斑點了。放得太久的香蕉,也會出現這些斑點。但這並不代表香蕉腐壞了,不過是代表它熟透了而已。這時的香蕉糖分最多,香氣最濃,最好吃。香蕉的糖分、澱粉含量比一般水果高(約有百分之二十幾),因此很適合食慾不振的人用來補充熱量,也適合給小孩當點心吃。  

沒有冰的冰格
大家見過舊式的冰箱嗎?大部分舊式的冰格,都有一個共同特點,就是四周一定鋪著厚厚一層冰箱,用手一刮,冰箱沙沙地掉在掌心。冰格出現的這種情況叫「結霜」。可是,新式的冰箱,冰格不再有結霜的情況出現了。你知道為甚麼嗎?

首先了解一下冰格結霜的原理吧。冰格的氣溫在零度以下,每次開關冰格門時,外間的溫暖空氣會進入冰格,空氣中的水分的內牆凝結成小水珠。冰格門關上後,小水珠會結成冰箱。冰格開關的次數愈多,霜也會凝結得愈來愈多,最終成了一層厚厚的冰箱。這時,我們便要為冰格「解凍」—即把冰箱內的東西取出,並把冰箱電源關掉,令冰格內的冰箱開始溶解,這時,我們就可以輕易地把內牆上的厚厚冰箱整層刮下來。

另外,冰箱都有一個「蒸發器」(又叫「冷卻器」)吸熱。舊式冰箱的蒸發器設置在放食物的間格內,冷空氣通過蒸發器時,空氣中的水分會在冰冷的蒸發器和間格表面凝結,進而結霜。

新式冰箱呢?蒸發器的位置和放食物間格是分開,旁邊裝有小風扇。空氣中的水分會先在蒸發器上凝結,才由風扇把冰空氣吹到食物間格內。進入食物間格的冷空氣已是乾燥的,因此不會結霜。
  

原子筆墨水不乾之謎
我們平日用原子筆寫字,墨水在紙上不一會就乾了。可是,筆管內的墨水為甚麼不會乾呢?

原子筆墨水的沸點很高,通常在攝氏180度以上才會沸騰,因此在室溫下,墨水遠遠沒有水那樣容易蒸發,這令墨水在筆管內的狀態相對穩定,但墨水內有一種吸溶劑,墨水一旦暴露在空氣,溶劑就會和空氣中的水分,以及墨水內的其他成分產生交互作用,令墨水在短時間內變乾。加上紕的吸濕,墨水就更快乾透了。
  

熨斗怎樣去皺?
剛洗完的衣服皺皺的,但只要用熨斗一熨,馬上變得燙貼了。但乾的衣服會比濕的衣服難熨;熨斗的溫度不夠,也會較難把衣服熨直。為甚麼會有這個現象呢?

布料都含有纖維。纖維由一串串微小分子組成,每串分子鬆鬆地由化學分子連繫狂一起。熱力和水分會令化學分子鬆散,破壞纖維分子的連繫,令纖維脹大。纖維分子會按照外加的壓力重新排列,於是,當熨斗壓下來時,纖維分子就會跟著熨斗平板的底部,變得又平又直了。水分或熱力不足時,無法有效地令化學分子鬆散,纖維分子也就沒那麼容易重新排列,因此也沒那麼平直了。

你也許會發現,棉質衣物最容易熨直,這是因為棉布的纖維分子以氫分子連繫,氫分子是較容易被熱力和水弄散的。  

蘋果的光亮表面
拿蘋果和梨子比較一下,不難發現蘋果的表皮比梨子光亮、滑溜。不過,如果你有機會去蘋果園,看看未經加工的蘋果,你就會知道:天然的蘋果,表皮並不比梨子光亮啊!蘋果表皮為甚麼會變得光亮呢?

原來蘋果成熟的速度很快,而且,當一個蘋果成熟,它會放射一種叫乙烯的氣體,令附近的蘋果也加快成熟。也就是說,一箱蘋果中只要有一個蘋果熟透、腐爛,其他蘋果不久也會跟著成熟和腐爛。

果農會給蘋果注射化學物質,令蘋果成熟的速度減慢。這種化學物質也會令蘋果表面生出一層厚厚的防水蠟,防止蘋果內的水分流失、變乾;同時也抑制蘋果放射乙烯,令它無法影響其他蘋果的成熟速度。如此一來,蘋果就可以更加耐放了。
  

皮鞋也美容
為保護皮膚,很多人平日都會塗點面霜,原來鞋子也要塗「面霜」呢。你有留意嗎?新皮鞋光亮亮的很好看,穿了一段時間後,顏色就變暗啞了。但不用怕,用鞋子專用的「面霜」—鞋油擦一擦,皮鞋就恢復光亮了!皮鞋一定要定期用鞋油擦,這不只是為了美觀,也是保養皮鞋、令皮鞋更耐穿的方法呢。

皮鞋穿久了,皮質就會變硬。我們走路的時候,鞋面難免會屈曲,造成裂縫。於是,灰塵中的細菌便有了寄居的地方。牠們會以皮革為食物,侵蝕鞋面,令裂縫愈來愈大。鞋油會形成保護膜,把皮革和細菌分隔開,令鞋面沒那麼容易被侵蝕。
  

衣服縮小了
新買的衣服洗過後「縮水」,相信很多人都有過高經驗吧。為甚麼洗衣服會「縮水」,洗碗、洗杯卻不會呢?

布料由線織成,線則是由短小的纖維搓扭而成的。纖維濕了之後會發脹,這會對搓扭在一起的纖維造成壓力。試想像兩個長條形氣球扭在一起,如果不停將空氣泵進氣球中,假設氣球不爆破,扭在一起的氣球會因受壓而不得不一起縮短。纖維的情況也一樣。

纖維乾了之後,發脹情況會消失,並慢慢伸展、變長。但纖維很難恢復原本的長度,導致衣服縮小。高溫、洗滌劑都會令衣服更容易縮小。但不必擔心衣服會無止境地縮小,變成嬰兒裝,因為布料通常縮到某個程度,就不會再縮小了。有時,製衣工廠會先令布料大幅度縮小,製成衣服後,我們再怎樣洗,縮小情況也不會多於衣服長度的百分之一。  

黃豆印報紙?
印報紙不可少的材料,還包括黃豆!原來報紙油墨的成分含黃豆油,好處是油墨中的油分較易被紙張吸收,留下顏色在紙張表面。
  

牛奶不是白色的?
在顯微鏡下,許多事物看起來,和我們平常以肉所見的模樣大不相同呢。你有沒想到想過,原來顯微鏡下觀察牛奶,看到的不是白色液體,而是清水!牛奶的成分中,水佔去88%,所以這並不奇怪。那麼,牛奶為甚麼看起來是白色的呢?這是因為牛奶中的其他部分—鈣、鎂等礦物質、蛋白質、脂肪,還有維他命,這些物質都是大小不一的微粒,在水中漂浮,牛奶看起來便是白色的了。

牛奶中的礦物質、蛋白質、脂肪都不太容易被分解,只有維他命能被陽光破壞,這就是為甚麼我們不該把牛奶放在日光下太久。
  

護髮會生電?
清潔頭髮自然要用洗髮水。洗髮水會把頭髮的油脂和污垢沖走,但受時也會削去部分頭髮表層的組織。

頭髮表層由於摩擦、磨損等原因,通常都會帶有輕微的負電荷。負電荷之間互相排斥,會令頭髮變得散亂、曲折,如果馬上用梳子梳理,會使負電荷增加,頭髮反而更亂、更難打理。

要解決這個難題,便需要用護髮素了。護髮素是可以產生正電荷的混合劑,平衡頭髮上的負電荷,再加上護髮素可以修補頭髮的表層,使頭髮恢復柔順、容易打理。
  

衣服變色了?
看過媽媽熨衣服嗎?你有沒有發現,有時熨斗熨在衣服上,衣服的顏色會變深?尤其深色衣服(如綠色、紅色和藍色),情況更加明顯。為甚麼會這樣呢?

衣服—尤其是舊衣服,洗好晾乾之後,表面的纖維素會變得鬆散,分子朝不用方向,令衣服衣服看起來比較淺色。

熨衣服時,纖維素被壓平,纖維素再次變得緊密,而且分子大致向著相同的方向。這時,光線散射的情況減少了,衣服看起來便比較深色了。  

水也有軟硬?
枕頭有硬有軟,蛋糕也有硬也有軟,怎麼,連水也有軟硬之分?沒錯!但並不是說硬水容易令人嗆到啊!所謂「軟」、「硬」,拍的是水質。

硬水是一般家庭用水。它的來源是雨水,落到地上,流經岩可和小河,過程中吸收了不少二氧化碳,並溶解少量鈣、鎂、鐵之類的礦物。硬水基本上對人體無害,但硬水和肥皂合用時,鈣、鎂、鐵會和水起化學反應,形成不可溶於水的、白色蠟狀的凝結物,這就是有時洗完澡後,出現在浴缸四周那一圈白白的皂垢。

平時我們大概不會過於講究喝下去的是軟水還是硬水,但喜歡泡茶的人,也許就不大喜歡硬水了。硬水中的礦物質,容易與茶中的物質氧化,降低茶味,而且還會在熱水壺中留下水垢呢!用礦物質較少的純水或蒸餾水,泡出的茶就比較甘香啦。
  

不可能新鮮的鮮肉
如果有人對你說,街市或超市賣的生肉放了十天,你敢吃嗎?但事實上是:所以擺賣的肉都至少放了十天。剛剛切好的、真正「新鮮」的肉,相信你根本不會想吃!

剛剛切下來的肉,細胞並非即時死去。出血會把血管的氧氣消耗掉,破壞肌肉組織中的糖原質,並產生乳酸。乳酸令肌肉繃緊、僵硬,大約需要十至十四天,僵硬情況消失,肉質才會變軟。這時,肉才適合推出市面,供我們食用。
  

電池也怕冷?
如果有機會去北極、冰島等寒帶地區,而身上又帶著需要用電池的器材,記得要多帶幾個備用電啊!因為愈冷的地方,電池愈快用完。怎麼,電池也怕冷嗎?

電池內充滿溶液,溶液內的化學物質令電池正極和負極產生化學作用,釋放電力。化學物質耗盡後,電池的壽命也就結束了。在低溫下,化學物質通過化學作用產生的電會減少。假設在溫暖地帶用兩個乾電池,便能用CD機聽四小時音樂,但在寒冷地區,兩個乾電池,也許只能聽兩小時音樂呢。

電池不用的時候,化學作用卻仍繼續進行,釋放出來的電力會從正負兩極洩漏出去。充電池的洩漏電能情況尤其明顯—即使把充電池充滿了電,兩星期不用,電就會耗光啦!但在寒冷天氣下,由於化學作用緩慢,電池漏電的情況也會減少,所以,充電池放著不用時,不妨放在雪櫃堙A電能洩漏的速度會減慢兩倍以上呢。
  

刮鬍子用的「忌廉」
留意一下你爸爸平日是怎樣刮鬍子吧—他是否先在臉上塗滿白白的、像「忌廉」那樣的東西,然後用刮鬍刀小心地刮?還是甚麼都不塗,直接用電鬚刨剃?你又有沒有想過,為甚麼用刮鬍刀就要塗「忌廉」,但用電鬚刨就不用?

原來,鬍子(或人體的其他毛髮)在濕潤狀態時是最柔軟的,因此也最容易被剃掉。爸爸刮鬍子前塗在臉上的「忌廉」,其實是剃鬚膏,它能保持鬍子濕潤,並令水分不易揮發;同時,它像一層潤滑劑,像剃刀劃過皮時能順暢,減低被刀片刮傷的機會。

電鬚刨表面有一層佈滿小孔的金屬蓋,罩住底下的刀片。金屬蓋令刀申轉動時不會刮到皮膚,事實上已經達到和潤滑劑相同的效果;而小孔能固定鬚根,讓刀片把鬍子「砍」下來。乾鬍子比濕鬍子硬,更容易被固定,所以便不需要塗剃鬚膏了。  

蒸氣嘩啦啦
看過媽媽炒菜嗎?開著煤氣爐一面炒菜,蒸氣一面往上冒;菜炒好了,媽媽把煤氣爐一關,嘩啦啦,蒸氣比剛才冒得更多了!火關了,蒸氣不是應該更少嗎?這是怎麼回事呢?

只要細心想一想,就知道這不過是個誤會而已!蒸氣本身是沒有顏色的,根本不可能看得見;我們看見的「蒸氣」,其實是蒸氣上升後冷卻、凝結的小水珠。煤氣爐關掉之後,鍋子的氣溫立時下降,冒出的蒸氣也會減少,同時,鍋子上的熱空氣會因為氣溫降低而凝固定成小水珠,這時,我們便有了「鍋子冒出更多蒸氣」錯覺了。
  

沒有色彩的肥皂沫
市面上的肥皂真是色彩繽紛,白、紅、藍、綠、紫、橙……你喜歡的顏色,幾乎都可以找到!但不管是甚麼顏色的肥皂呢?

肥皂泡沫是肥皂溶於水後形成的,實際上是一層薄薄的肥皂溶液。泡沫的顏色和光的特性有關:白色的光是由紅、橙、黃、綠、青、藍、紫七種顏色組成的,當卷照射在薄薄的泡沫表面時,部分會在泡沫之間來回散射,最緋擠成一堆,又變回白色的光;另一部分的光會穿過泡沫,反射肥皂溶液的顏色。按道理,紫色的肥皂液應該會反射紫色的光,但由於肥皂內的染色料分量很少,加上泡沫本身也太薄,光沒有辦法把它的顏色反射,因此肥皂沫只能是白色的了。要令泡沫有顏色,除非在肥皂堨[入很多很多染色料—但恐怕那會令我們洗澡後也變成七彩繽紛,相信你也不想這樣吧!
  

去頭皮洗髮水含有金屬?
頭皮多,又癢又難看!快快用去頭皮洗髮水洗頭,洗完就舒服了!去頭皮洗髮水為甚麼能去頭皮?讓我們先了解為甚麼會有頭皮吧:頭皮是頭部皮膚新陳代戲的現象,頭皮實際上是皮膚甩脫的死皮。但如果頭皮過多,有可能是由於頭部皮膚受真菌感染,令頭皮過度生長,多餘的死皮會被皮膚分泌的油脂黏著,我們的頭部痕癢難受。

去頭皮洗髮水有重金屬成分:硫化物有抗真菌作用,煤焦油可以減低頭皮新陳化謝的速度—這是去頭皮洗髮水最主要的兩項功能。而洗髮水中的清潔劑會把黏在頭皮表層的死皮沖走。去頭皮洗髮水雖然功效很強,但最好不要天天用,因為這樣會令頭部表層乾燥,反而增加頭皮屑:而且重金屬成分積聚在頭髮,也會影響髮質啊。
  

萬能膠不是萬能?
萬能膠能黏合塑膠、金屬、瓷器……真是很厲害!但既然那麼厲害,為甚麼它卻不會黏住包裝的管子呢?

原來萬能膠內的化學物質,必須要接觸水分,才能黏合東西。包裝萬能膠的管子內都是不含水分的,只有空氣:空氣中的氧分,能抑制萬能膠中的化學物質,令其失去黏合能力。所以黏貼東西時,萬能膠態薄愈好,因為黏貼時能有效地擠出萬能膠中的空氣,增加黏合能力。這也解釋了為甚麼萬能膠沾到手上就很難洗掉—因為我們的皮膚表面有水分嘛!

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